L'évangile du vendredi - (Jn 7, 1-2.10.14.25-30)

A l’occasion de la fête des Tentes, Jésus attend que ses frères soient montés à la fête pour y aller lui-même en secret. Jésus va au temple au milieu de la semaine de cette fête. Des gens s’étonnent de le voir en liberté car ils sont au courant que les autorités veulent le tuer. Ils ne pensent pas qu’on ait pu le reconnaître pour le Messie parce qu’on sait d’où il vient. En réponse à cette croyance, Jésus déclare qu’il a été envoyé, qu’il connaît celui qui l’a envoyé parce qu’il était auprès de lui, mais qu’eux ne le connaissent pas. On cherche à l’arrêter mais on ne peut le faire encore.

La fête des Tentes était une des trois fêtes où devaient aller ceux qui le pouvaient. C’était la fête la plus spectaculaire. A l’origine, c’était une fête des vendanges. Pendant huit jours on devait rester dans des huttes qui rappelaient les coutumes lorsqu’on restait dans les vignobles ou les vergers au moment des récoltes. La fête devint ensuite un rappel historique de la protection de Yahvé pendant le séjour au désert. C’était une fête très joyeuse d’action de grâce mais aussi de demande de la pluie pour la prochaine saison: chaque matin, après avoir dansé toute la nuit, les gens allaient en  procession pour chercher de l’eau à la maison du puisage parce que, disent les commentaires juifs, c’est là à Sion qu’on puise l’Esprit. Comme on fêtait beaucoup durant la nuit, il y avait au temple une illumination spectaculaire pour l’époque: des chandeliers en or de 22 mètres de haut étaient alignés dans la cour des femmes.  D’après l’historien Flavius Joseph, un contemporain de la fin du culte au temple, cette lumière se voyait dans toute la ville. Donc, l’eau et la lumière sont deux thèmes importants de la fête.

Les proches de Jésus (les frères) lui ont suggéré de profiter de la fête pour aller rester en Judée et se faire connaître avec des signes. Jésus a refusé leur suggestion. Il veut bien leur montrer que ce ne sont pas les hommes qui déterminent sa mission. Il en sera de même pour ceux qui voulaient le tuer: ils ne réussiront pas à le faire arrêter pendant cette fête. Quand la fête est commencée, il monte à Jérusalem mais en secret, peut-être pour ne pas susciter des manifestations en faveur d’un type de Messie qu’il ne voulait pas être.

En le voyant en liberté au milieu de la fête, les gens se posent des questions: Est-ce que les autorités auraient reconnu qu’il est le Christ? Mais ce ne peut être lui parce qu’on sait d’où il vient: Nazareth.  Jésus les contredit ouvertement: Vous ne savez pas d’où je viens parce que vous ne connaissez pas Celui qui m’a envoyé.

On voudrait bien l’arrêter mais on ne peut pas: son heure n’est pas arrivée.

Le septième jour de la fête (ou le huitième),  Jésus proclame : Si quelqu’un a soif, qu’il vienne à moi et qu’il boive celui qui croit en moi. De son sein couleront des fleuves d’eau vive. Il parlait de l’Esprit... (7,37-38)

Un peu plus loin (8,12), Jésus déclare : Je suis la lumière du monde.Qui me suit ne marche pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie. Jésus est l’eau et la lumière: c’est lui, la véritable fête des Tentes.

Jean Gobeil SJ 

 

 

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